La alimentación del gato. Claves para preservar su salud.

Hoy os vamos a contar un poco cuales son las claves para alimentar de forma correcta nuestros amigos felinos y abordaremos las verdades y mentiras sobre sus necesidades.

Vamos a empezar con una de las verdades con las que más nos identificamos los que convivimos con gatos. Los gatos son sibaritas y costumbristas, quieren lo que quieren y aunque les preparemos un delicioso manjar es posible que ni lo prueben. Este es un hándicap muy importante en la nutrición felina, ya que no siempre podemos llegar a darles una alimentación natural o sana, porque ya están acostumbrados a un tipo de comida.

Desde hace años nos hemos acostumbrado a que los gatos (y no solo los gatos) deben ser alimentados con pienso para obtener una dieta equilibrada, que cubra sus necesidades, y en muchos casos piensos específicos para gatos de pelo largo, gatos caseros, con problemas renales…etc. ¿Pero esto es realmente cierto?

Actualmente, un número cada vez mayor de veterinarios expertos en nutrición animal recomienda ampliamente el alimento húmedo en lugar del pienso seco, aunque todavía muchos veterinarios siguen recomendando/aprobando el alimento seco para los gatos. Sin embargo, lo cierto es que el pienso no es adecuado para los felinos, y es la causa de muchas enfermedades, como veremos a continuación.

¿Qué tiene de malo el alimento seco? (Incluido los especiales para patologías y problemas)

– La cantidad de agua del alimento seco está entre y el 6 – 8%, lo cual no sólo es bajo, es EXTREMADAMENTE bajo, lo que predispone a los gatos a padecer enfermedades renales y de vías urinarias con mucho riesgo para la vida del felino (y cuyo tratamiento, además, es muy costoso). Los gatos, los que se alimentan a base de presas, muestran poca sed y baja necesidad de consumir agua fuera de su comida. La presa normal de un gato contiene~70% a 75% de agua; el alimento seco solo tiene un 6-8% de agua.

Al contrario de lo que podamos pensar, los felinos no pueden compensar este déficit con el bebedero. Varios estudios han demostrado que los gatos alimentados con comida húmeda obtienen el doble de la cantidad de agua en comparación con los que comen alimento seco, si se consideran todas las fuentes (comida y bebederos).

– Las proteínas: Los piensos para gatos tienen unas elevadas cantidades de proteína de origen vegetal, frente a la proteína de origen animal. Los gatos son carnívoros estrictos, y deben consumir proteínas de origen animal, no plantas ni cereales. La razón de que los piensos lleven cereales se debe únicamente a abaratar su fabricación y aumentar el margen de ganancias de las empresas de piensos.

– Los carbohidratos: ¿Cuantos gatos tiene sobrepeso, tendencia a engordar o tienen enfermedades intestinales? Los piensos tienen una cantidad de carbohidratos excesiva, lo que conlleva todos estos problemas, y otros frecuentes, como la diabetes.

– Contrario a lo que se cree, el alimento seco no ejerce ningún efecto beneficioso para la salud dental. A menudo los gatos tragan el grano de pienso entero, pero aun cuando los mastican, estos son quebradizos y simplemente se destrozan sin proporcionar fuerzas abrasivas en los dientes. Por supuesto, la comida húmeda natural tampoco ejerce ninguna fuerza abrasiva y no es mejor en este aspecto para la salud de los dientes. Sin embargo, hay que puntualizar que la formación de sarro se debe a una acumulación de placa bacteriana cuyo alimento principal son los carbohidratos. Cuando evitamos darle una alimentación con un alto porcentaje de estos también estamos evitando la aparición y crecimiento de estas placas bacterianas.

PERO… Mi gato tiene ocho años y está bien…

Aunque suene obvio decirlo, todo gato está bien hasta que deja de estarlo.

Los veterinarios estamos acostumbrados a que los gatos desarrollen, al llegar a su tercera edad, problemas renales crónicos que se tratan durante largos periodos de tiempo sin que exista una cura. ¿Pero realmente es una predisposición normal de los gatos a que les fallen los riñones, o los estamos matando poquito a poco a base de basar su alimentación en piensos? Lo que es fácilmente entendible para cualquiera, veterinario o no, es que todos los sistemas del tracto urinario estarán mucho más sanos si una cantidad adecuada de agua fluye a través de ellos.

Realmente es cierto, que todo gato está bien hasta que desarrolla una diabetes, aparecen piedras en riñón o vejiga lo suficientemente grandes para desarrollar signos clínicos, o ese tumor crece lo suficiente para que se le empiece a notar…

Por eso, como nutricionista, escuchar eso de ” mi gato está sano, la comida seca le va bien” no tiene ningún significado, ya la que alimentación es prevención, y tratar un paciente que ya ha desarrollado un problema con alimentación (SÓLO con alimentación) ya deja de tener el sentido que tiene utilizarla de forma preventiva.

Entonces ¿qué comida debo darle a mi gato?

– Una comida alta en agua. Comidas húmedas enlatadas, comida casera… personalmente pienso, que hasta la comida húmeda más barata del mercado es mejor que cualquier pienso seco. Realmente hay que pensar que de esta forma estamos “lavando” su sistema urinario todos los días de forma constante, previniendo el desarrollo de problemas del tracto urinario como obstrucción de la uretra, infección, inflamación (cistitis) y, posiblemente, la enfermedad renal crónica, que es una de las principales causas de muerte en los gatos.

– Una dieta alta en proteína animal: Los gatos son carnívoros estrictos y deberían consumir un mínimo de un 80% de carne en su dieta y evitar los altos consumos de proteínas de origen vegetal.

– Una dieta “fresca”: Cuanto más fresco es el alimento para un gato, mejor es la calidad de nutrientes que le aportamos. ¿Podemos elegir una dieta a base de carne cruda? mejor que mejor, ¿No? entonces pasaremos a alimentación con cocciones bajas, o lentas… y de ahí en adelante iremos perdiendo calidad de nutrientes hasta llegar a los piensos, cocinados a altas temperaturas y extrusionados.

¿Preguntas?

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